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19 octobre 2022 3 19 /10 /octobre /2022 16:10

 

Par lequel commencer ?

Par le plus près du camping, tout simplement. Et puis il est époustouflant avec ses murailles gigantesques. Voici le château fort de Ventadour, près de Meyrac.

C'est un château féodal du XIIè siècle. Il est en cours de restauration totale depuis 1969, avec des bénévoles et des professionnels et à l'initiative de Françoise et Pierre Pottier. Il est inscrit comme monument historique depuis 1937.

En 1968, Pierre Pottier, un ancien ouvrier ajusteur originaire de l'Aisne, tombe amoureux de Ventadour.
Avec le montant d'un prix "Chefs-d'œuvre en péril" (la célèbre émission télévisée), il acquiert le château pour le restaurer et projette d'en faire un lieu culturel et d'enseignement dédié au Moyen-Âge, à l'architecture, aux métiers de la pierre…
Mais il ne restait que des ruines envahies par une végétation dévorante. Une association est créée pour le sauvegarder et le reconstruire. Un chantier de jeunes est mis en place chaque été…
C'est le début d'une formidable aventure …
Depuis 1969 ce sont près de 7000 bénévoles qui ont participé à la restitution, qui en est actuellement à plus de 4/5èmes. De nombreux jeunes ont trouvé là leur vocation d'architecte, d'ingénieur en travaux publics, ou de compagnons du devoir en charpente et taille de pierre.

Mes châteaux en Espagne(non,pardon) en Ardèche 1Mes châteaux en Espagne(non,pardon) en Ardèche 1
Mes châteaux en Espagne(non,pardon) en Ardèche 1

Pour y monter (à pied, bien sûr) un pavage d'époque. Et voilà comme il apparaît après 320 m de montée.

Mes châteaux en Espagne(non,pardon) en Ardèche 1Mes châteaux en Espagne(non,pardon) en Ardèche 1

Aucun document ne permet de décrire le château à l’époque de sa construction. C‘est donc à partir des éléments qui subsistaient et des observations faites lors des travaux de reconstruction que diverses hypothèses ont pu être formulées.

Bien que l’origine du château soit imprécise, les premiers documents connus et les pièces de monnaie retrouvées lors des travaux de fouilles conduisent à penser qu’il n’a pas été construit avant la fin du XIIe siècle.

Vers la fin du XIVe siècle, les Lévis l’acquièrent par héritage. Un de ceux-ci épouse Blanche de Ventadour en 1472, ce sera probablement la dernière châtelaine à l’habiter, mais le nom de Ventadour ne sera donné au château qu’au XIXe siècle.

De nombreux propriétaires se succèdent ensuite. Quant à sa ruine, la date et les causes en sont également mal connues. Il semble que l’entretien de ce vaste château était très difficile, les actes notariaux et divers inventaires d’un pauvre mobilier font souvent état d’entretien et de réparations. À la Révolution, le château de Meyras est décrit en ces termes  « cette vieille masure de château n’a point porté depuis sa destruction, arrivée depuis plus d’un siècle, de revenu ». Ensuite, la pluie, le gel et le vent, ainsi que l’action des hommes qui ont récupéré les matériaux utiles, bois, pierres taillées, ont contribué à le transformer en un amas de pierres. En 1968, quand Pierre Pottier l’achète, ce n’est plus qu’un champ de ruines.

Mes châteaux en Espagne(non,pardon) en Ardèche 1
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Et au pied coule l'Ardèche ...

Mes châteaux en Espagne(non,pardon) en Ardèche 1

Le petit village de Meyras, à côté, avec ses bâtisses en pierre de taille, ses fenêtres à meneaux, ses portes en ogive, semble mener une petite vie bien tranquille aux heures chaudes ! On marche à l'ombre !

Avez-vous trouvé l'âne ?

Mes châteaux en Espagne(non,pardon) en Ardèche 1
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  • : scandinadream.over-blog.com
  • : passer du rêve à la réalité. J'ai commencé par 5 mois de voyage en solitaire, en Trafic aménagé, au hasard des routes d'Europe du Nord (pour mon premier voyage) puis d'Europe Centrale, et maintenant sur des itinéraires peu fréquentés d'Espagne.
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