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3 octobre 2022 1 03 /10 /octobre /2022 16:21

 

Pour aller du Puy-de-Dôme à l'Ardèche en une journée, il est presque obligatoire de passer par Le Puy-en-Velay.

Mais nous avons contourné la ville : pas le temps de s'y arrêter, vu qu'il faut être au camping ce soir. Mais j'y avais fait plusieurs passages en allant ou en revenant de Suisse, complétant à chaque fois ma visite de la ville. Car il est vrai qu'une journée ne suffit pas pour tout voir !

 

Ici, au Puy, le volcanisme n'est pas loin : il en reste deux éminences ... éminentes : le Rocher Corneille, escarpé et spectaculaire, contre lequel s'appuie le centre historique, et le Rocher d'Aiguilhe, en bas, dans la petite commune limitrophe d'Aiguilhe.

Retour sur "la Diagonale Médiévale" : 2, Le Puy-en-Velay
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Retour sur "la Diagonale Médiévale" : 2, Le Puy-en-Velay
Retour sur "la Diagonale Médiévale" : 2, Le Puy-en-Velay

Explications : il y a au moins deux millions d'années, le bassin du Puy était un immense lac. Les éruptions volcaniques sous-lacustres ont façonné ce paysage.

Retour sur "la Diagonale Médiévale" : 2, Le Puy-en-Velay

Des pans entiers de roche retombaient dans la cheminée. Le rocher est ainsi constitué de grandes dalles, proches de la verticale qui témoignent du fragile entassement dans la cheminée profonde.

La Borne, rivière toute proche, a creusé profondément son lit et a fait disparaître les parties superficielles du volcan. Elle a mis à jour la partie profonde qui correspond à la cheminée.

Et puisque nous en sommes à l'aiguille, pardon, à l'Aiguilhe, grimpons donc les 268 marches taillées dans la roche aux environs de l'an 960 pour accéder à l'église Saint Michel d'Aiguilhe.

Retour sur "la Diagonale Médiévale" : 2, Le Puy-en-Velay
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Au Xè siècle, Truannus, doyen du chapitre de la Cathédrale, sollicite l’évêque du Puy, Godescalc – premier pèlerin français vers Saint-Jacques de Compostelle vers l’an 950 -, pour construire une chapelle en l’honneur de l’archange saint Michel.

Cet oratoire préroman, de plan carré, a été consacré, dès l’origine, à saint Michel, en l’an 961. Les peintures murales dont il est orné datent de sa construction ce qui en fait un rare ensemble de peintures préromanes.

Retour sur "la Diagonale Médiévale" : 2, Le Puy-en-Velay
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Retour sur "la Diagonale Médiévale" : 2, Le Puy-en-Velay
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Au XIIè siècle, devant l’affluence des pèlerins, la chapelle est agrandie (voir le plan). Cet aménagement génère une nef déambulatoire qui épouse les contours irréguliers du sommet du rocher. En même temps, l’entrée est déplacée au sud-est et une tribune est réalisée afin de relier les deux constructions.

Retour sur "la Diagonale Médiévale" : 2, Le Puy-en-Velay
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Durant cette campagne, la chapelle reçoit un portail d’entrée polychrome. La polychromie de la mosaïque de pierre du portail d'entrée est caractéristique de l'art roman auvergnat.

Retour sur "la Diagonale Médiévale" : 2, Le Puy-en-Velay
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Les trente deux chapiteaux romans de la chapelle sont hétérogènes. Ils portent des traces de polychromie car ils étaient systématiquement peints. Pour certains la sculpture est inachevée, ce qui n'apparaissait pas une fois peints.

Et au passage, voici Saint Michel !

Retour sur "la Diagonale Médiévale" : 2, Le Puy-en-Velay
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Plus tard (sans doute XIIIème), Aiguilhe sera close et fortifiée, ce que nous prouve le chemin de ronde autour de la chapelle. Au passage, admirez le paysage !

Retour sur "la Diagonale Médiévale" : 2, Le Puy-en-Velay
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Retour sur "la Diagonale Médiévale" : 2, Le Puy-en-Velay
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N'étant pas une paroisse, l'église est abandonnée à la Révolution, son existence est alors menacée. Elle est tirée de l'ombre pour son intérêt architectural et pictural par une élite éclairée, dont Prosper Mérimée qui s'intéresse aux peintures murales. Elle est alors confiée à L’État et bénéficie de la première liste d'inscription comme monument historique protégé en 1840.

En redescendant, petit arrêt à l'oratoire Saint Gabriel, rajouté en bas à la Renaissance.

Retour sur "la Diagonale Médiévale" : 2, Le Puy-en-Velay
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Au pied du rocher d'Aiguilhe se trouve un autre édifice roman remarquable : la Chapelle Saint-Clair d'Aiguilhe, édifice du XIIe siècle à plan centré octogonal ; elle est la chapelle de l’hôpital Saint-Clair que Bernard, gardien du sanctuaire, fonde en 1088 pour soigner les pèlerins de Saint Michel sans ressources.

De là, on a une très belle vue sur l'église Saint Michel.

Retour sur "la Diagonale Médiévale" : 2, Le Puy-en-Velay
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Et je poursuis, par la Montée Gouteyron, mon ascension (à pied, bien sûr, car il y a un parking bien pratique à Aiguilhe) vers la Cathédrale Notre-Dame. Mais la visite sera pour le prochain épisode.

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  • : scandinadream.over-blog.com
  • : passer du rêve à la réalité. J'ai commencé par 5 mois de voyage en solitaire, en Trafic aménagé, au hasard des routes d'Europe du Nord (pour mon premier voyage) puis d'Europe Centrale, et maintenant sur des itinéraires peu fréquentés d'Espagne.
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