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3 septembre 2021 5 03 /09 /septembre /2021 16:29

Cathédrale ou Basilique ? Ni l'une ni l'autre : cette fois-ci, c'est une Abbatiale. C'est à dire une église spécialement construite pour une abbaye.

 

A La Chaise-Dieu, c'est une abbaye bénédictine, dont l'origine remonte à 1043 lorsque Robert de Turlande fonde un monastère sur ce plateau désolé. A la mort de Saint Robert, en 1067, on compte 300 moines et 49 prieurés dans les environs. La multiplication des prieurés (250 établissements, jusqu'en Italie et en Espagne), l'affluence de donations et son rayonnement spirituel font de l'abbaye de La Chaise-Dieu le troisième ordre monastique français du milieu du 12ème siècle !

 

L'actuelle église abbatiale Saint Robert, commencée en 1344, est de proportions impressionnantes. Pourtant, elle fut achevée en huit ans à peine, sous le pape Clément VI, ancien moine de l'abbaye, qui désirait y être enterré. C'est aussi sous son abbaciat que fut construite la Tour Clémentine, puissante construction de caractère militaire, comprenant un four et un puits pour qu'en cas d'attaque ses occupants soient totalement autonomes.

 

Bien que saccagée par les huguenots durant les guerres de religion, la véritable décadence de l'abbaye viendra plus tard, quand la la nomination des abbés est abandonnée au roi : c'est le principe de la commende.

 

Avec la Révolution s'éteint la vie monastique, qui reprendra deux siècles plus tard, avec deux dates fondamentales : 

- 1966, naissance du Festival de musique classique, à l'initiative du pianiste Georges Cziffra

- 1975, la vie religieuse a repris à La Chaise-Dieu : une petite communauté de huit Frères de Saint-Jean y rétablit une vie religieuse mais non monacale, dans un apostolat de proximité.

La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu

Taillée dans le granite, la nef produit une impression de grandeur et d'austérité : 76 m  de long pour 24 m de large. Le jubé, du 15ème siècle, sépare l'espace réservé aux moines de celui accessible aux fidèles. Rompant la perspective, il semble réduire la nef en hauteur : 18 m, pourtant.

 

La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu

En face du jubé, le buffet d'orgue du 17ème siècle.

 

Le chœur monastique est entouré de 144 stalles** en chêne sculptées au 14ème siècle. Il faut s'en approcher pour les apprécier pleinement. Visages, personnages, vices et vertus illustrent les culs de lampes.

Le siège de chacune des stalles peut être relevé. Cela permettait aux moines âgés et fatigués d’être mi-assis mi-debout pour chanter les offices souvent longs. Pour cette raison, ce siège relevé s’appelle une miséricorde. Les sculptures de ces miséricordes sont sobres et représentent essentiellement des feuillages.

La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu

J'ai trouvé sur internet ce beau montage ...

Au milieu du chœur se trouve le tombeau de Clément VI, qui l'avait fait exécuter de son vivant.. Il était entouré, à l'origine, de 44 statues représentant des membres de sa famille, mais après les guerres de religions, on n'a retrouvé que ce petit groupe.

La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu

Sur cette photo un peu ancienne de Wikipédia, on voit, au-dessus des stalles de grandes tapisseries***.

Elles ont été décrochées en 2013 pour leur restauration. Cet ensemble exceptionnel comprend 14 tapisseries d'Arras et de Bruxelles, en laine, lin et soie, exécutées au début du 16ème siècle.

Les sujets, tirés de l'Ancien et du Nouveau Testament et illustrant le thème du salut, sont copiés sur la Bible des pauvres, si répandue au moyen âge, et accompagnés de légendes en caractères gothiques. Chaque tapisserie est un triptyque qui fait le lien entre des épisodes de l’Ancien Testament et des épisodes du Nouveau Testament. Depuis 2019, elles sont maintenant exposées à hauteur de regard dans une ancienne chapelle, de 40 m de long sur 8 m de large.

La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu

Pour mieux comprendre la beauté de ce chef d'œuvre, je vous invite à cliquer sur ce lien :

Mais d'autres trésors se cachent à La Chaise-Dieu.

La Danse macabre**, par exemple. C'est, dans l'église, une impressionnante fresque murale de 2 m de haut et de 26 m de long, laissée à l'état d'esquisse par l'artiste qui l'a réalisée. Elle fut effectuée à la fin du 15ème siècle à la suite d'une épidémie de peste noire.

Ses trois panneaux mettent les grands de ce monde en présence des morts qu'ils deviendront et qui les invitent à danser : les puissants, les bourgeois, les artisans. Un message rappelant que, même pour les riches et les puissants, la vie terrestre n'est qu'un passage avant l'au-delà. L'œuvre inspira Arthur Honneger quand il composa, en 1938, son oratorio La Danse des morts, sur un livret de Paul Claudel.

Si vous ne connaissez pas cette musique, c'est peut-être une occasion pour la découvrir ? Elle dure 30 minutes, et elle est en intégrale sur You Tube ...

La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu

Et la conclusion, volontairement heureuse, qui a inspiré Paul Claudel et Honneger :

La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu

Un petit tour par le cloître*, et nous terminerons par la Salle de l'Echo.

Ici, deux personnes placées dans des angles opposés et se tournant le dos peuvent parler à voix basse et s'entendre parfaitement. Une telle disposition aurait permis, au Moyen âge, la confession des lépreux.

La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu

Un petit Bonus ?

Il y avait, dans les bâtiments de l'abbaye, une exposition temporaire (jusqu'au 30/09/21) des tapisseries contemporaines de Dom Robert, sur le thème Faune et Flore.

Je me suis régalée et je vous mets quelques photos.

La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu
La Diagonale Médiévale : La Chaise-Dieu

Et la prochaine étape médiévale sera  ...  Pérouges !

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commentaires

A
Je ne suis pas très fan des vielles pierres, mais j'adore ces tapisseries contemporaines....
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  • : scandinadream.over-blog.com
  • : passer du rêve à la réalité. J'ai commencé par 5 mois de voyage en solitaire, en Trafic aménagé, au hasard des routes d'Europe du Nord (pour mon premier voyage) puis d'Europe Centrale, et maintenant sur des itinéraires peu fréquentés d'Espagne.
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